Smile as they Bow

by Nu Nu Yi

Rating: 4 (1 vote)

Tags: Set in Myanmar Female author

Smile as they Bow

Description:
As the weeklong Taungbyon Festival draws near, thousands of villagers from all regions of Burma descend upon a tiny hamlet near Mandalay to pay respect to the spirits, known as nats, which are central to Burmese tradition. At the heart of these festivities is Daisy Bond, a gay, transvestite spiritual medium in his fifties. With his sharp tongue and vivid performances, he has long been revered as one of the festival's most illustrious natkadaws. At his side is Min Min, his young assistant and lover, who endures unyielding taunts and abuse from his fiery boss. But when a young beggar girl named Pan Nyo threatens to steal Min Min's heart, the outrageous Daisy finds himself face-to-face with his worst fears. Written in lyrical, intoxicating prose, Smile as They Bow is, like the works of Arundhati Roy and Ha Jin, an unexpectedly whimsical, illuminating, and above all revealing portrayal of a culture few Westerners have ever witnessed. Over the past twenty years, Nu Nu Yi has become one of Burma's most acclaimed authors--and in 2007, she became the first person living in Burma to be nominated for an international literary award. Smile as They Bow was censored for more than twelve years by the Burmese government. It is fitting, then, that this is her American debut.

Reviews:

Read Around The World Challenge user profile avatar for Pedro
(3 weeks ago)
20 May, 2024
Como cada año, comienza la Semana del Festival de la ciudad santa de Taungpyon, cerca de Mandalay, a rendir tributo a los nats, divinidades tradicionales birmanas. La gente va llegando por miles desde todo el país, en automóvil, en tren, o los más pobres, caminando. Además del Palacio Real, en honor a los nats mayores, los hermanos Bobogyi y Bobolei, se alzan una gran cantidad de santuarios, algunos consagrados a otros nats; algunos modestos y otros suntuosos. La gente llega con sus peticiones, y sus ofrendas de telas, joyas, alimentos o dinero; y muchos de ellos, desesperados. En los santuarios los esperan los natkadaws, mediadores con las divinidades, capaces de entrar en trance; escuchan las peticiones de los peregrinos, y desarrollan sus reuniones con alocuciones floridas, con música y baile. En esta tarea son cada vez más frecuentes los meinmashas (hombres-mujeres), que para muchos de los devotos son seres especiales, más sensibles a lo divino. "Se compadece de estas ancianas natkadaws. Tienen tan pocos seguidores hoy en día; ya quedan pocas en Taungbyon. Los gays son mucho mejores para complacer a la gente, dan un mejor espectáculo. Los tiempos han cambiado: ser un natkadaw hoy en día es ser gay." En el centro de esta historia está Daisy Bond, natkadaw muy popular. Actúa con desparpajo y histrionismo, y una lengua filosa y malhablada, con la asistencia de Min Min, su maestro de ceremonias y concubino. Y es también una de las cabezas de un gran sistema de flujo de dinero, que beneficia a comerciantes, arrendatarios, músicos, mendigos y ladrones ("Todos tienen derecho a comer"). Hay peripecias amorosas, y varios otros entuertos mientras se desarrolla la semana. Y al terminar la semana, como si fuera una función de circo ambulante, todos sus protagonistas comienzan los preparativos de viaje para otro Festival, y la luz de Taungpyon se va apagando. Una novela muy buena, con personajes muy interesantes, y una radiografía minuciosa y verosímil de algunos aspecto de la sociedad birmana, con sus contradicciones sincréticas entre el desapego que predica el budismo, y la avidez humana. Nu Nu Yi nació en Myanmar (anteriormente Birmania o Burma) en 1957, y es la escritora más reconocida y popular en su país, aunque poco conocida fuera de él. En algunos momentos su obra estuvo prohibida, e incluso estuvo encarcelada; pese a ello siempre residió en Myanmar, y ha viajado fuera del país en pocas ocasiones.

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Country: Myanmar flag Myanmar
Language: EN
Genre:

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